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Inicios de la acupuntura

 

Para introducir el artículo de hoy sobre la acupuntura os vengo a contar una breve historia extraída de un libro interesante llamado Do yo believe in magic? de Paul A. Offit. Dice así:

 

Hace 250.000 años aproximadamente que vivimos en la tierra. Durante los últimos 5000 años los curanderos han estado tratando de luchar contra enfermedades, y excepto los últimos 200 años, debemos decir que no han sido muy buenos en su tarea. Primero, la gente creía que la enfermedad era un acto divino. Exodo 1400 a.C: “ Dios, enojado con los Egipcios por su maltrato a los hebreos, los castiga con diez plagas, incluyendo forúnculos y piojos. En la Ilíada de Homero 900 a.C, el dios Apolo destruye el ejército Aqueo con una enfermedad propagada por una flecha en llamas. En Samuel 2, escrito alrededor del año 500 a.C, Dios le da a David la opción de elegir entre tres castigos por su exceso de orgullo. Siete días de hambre, tres meses huyendo de sus enemigos o tres días de peste. David elige la peste y acaban muriendo 77.000 personas.

 

Debido a que por aquellos tiempos tan lejanos, Dios o los dioses, eran los causantes de las enfermedades, los curanderos o sanadores debían ser chamanes, brujas o sacerdotes y los tratamientos eran la oración, los amuletos y los sacrificios.
Luego llegó el griego Hipócrates en 400 a.C y el enfoque cambió. Ya no eran enfermedades definidas en términos sobrenaturales, más bien estaban causadas por algo dentro del cuerpo, específicamente un desequilibrio de fluidos corporales llamados humores.

Hipócrates, el padre de la medicina, denominó a estos humores bilis amarilla, bilis negra, flema y sangre, comparándolos con cuatro colores (amarillo, negro, blanco y rojo), cuatro elementos (fuego, tierra, agua y aire), cuatro estaciones (verano, otoño, invierno y primavera), cuatro órganos (bazo, vesícula biliar, pulmones e hígado) y cuatro temperamentos (colérico, melancólico, flemático y sanguíneo).

Debido a que las enfermedades eran causadas por un desequilibrio de los humores, los tratamientos se diseñaron para equilibrarlos, en especial las sangrías, los enemas y los eméticos (medicamentos que inducen el vómito). La malaria no la causaba un parásito; era el resultado del exceso de bilis amarilla del clima cálido del verano. La epilepsia no estaba relacionada con la actividad cerebral anormal; era causada por demasiada flema bloqueando la tráquea. El cáncer no se debía a un crecimiento descontrolado de células, sino por la acumulación de bilis negra. La inflamación no se debía a una respuesta inmune; era causado por demasiada sangre.

 

Doscientos años después

 

En el siglo II a. C., los médicos chinos adoptaron un concepto similar, argumentando que las enfermedades eran causadas por un desequilibrio de energías. Ellos mismos trataron este desequilibrio colocando una serie de agujas finas debajo de la piel (acupuntura). Sin embargo, debido a que los médicos chinos tenían prohibido diseccionar cuerpos humanos, no sabían que los nervios se originaban en la médula espinal. De hecho, no sabían qué eran los nervios. O lo que era la médula espinal. O lo que era el cerebro. Más bien, interpretaron eventos dentro del cuerpo basados ​​en lo que podían ver afuera, como ríos y puestas de sol. Los médicos chinos creían que la energía fluía a través de una serie de doce meridianos que corrían en arcos longitudinales desde la cabeza a los pies, eligiendo el número doce porque hay doce grandes ríos en China. Para liberar la energía vital, a la que llamaron chi, y restablecer el equilibrio normal entre las energías competidoras, que llamaron yin y yang, se colocaron agujas debajo de la piel a lo largo de estas líneas meridianas. La cantidad de puntos de acupuntura, alrededor de 360, se determinó por el número de días del año. Dependiendo del médico, las agujas se insertaban hasta 5 centímetros de profundidad y se dejaban en su lugar desde unos pocos segundos hasta unas pocas horas.
Y así es como estaban las cosas a fines del siglo XVIII. Los practicantes continuaron ofreciendo terapias basadas en nociones religiosas de intervención divina, nociones griegas de equilibrar humores o nociones chinas de equilibrar energías.

 

La acupuntura actual

 

Hoy en día se dice que la acupuntura es la base de la antigua medicina china. Los partidarios de este tipo de terapias suelen utilizar un argumento muy repetido en el tiempo y es que la medicina ortodoxa cambia constantemente, mientras que la medicina alternativa se ha mantenido inalterable durante cientos, incluso miles de años. Pero claro, la falta de desarrollo en 5.000 años puede ser algo bueno solo si hace 5.000 años los practicantes alternativos ya sabían de tratamientos eficaces.

Irónicamente, si bien los remedios alternativos se adoptan en el mundo desarrollado, a menudo son rechazados en los países donde se originaron. En la China continental, por ejemplo, donde están disponibles terapias tradicionales y modernas, solo el 18% de la población depende de medicinas alternativas; en Hong Kong, 14% ; y en Japón, incluso menos. En China, la acupuntura es adoptada casi exclusivamente por los pobres rurales. Es fácil para el ciudadano bien alimentado con tiempo y dinero en sus manos, hablar sobre cómo lidiar con síntomas crónicos con la medicina ayurvédica, las terapias herbales chinas, o la acupuntura. Pero si vas a los países donde los remedios son todo lo que tienen, los encontrarás pidiendo a gritos buenos antibióticos occidentales, analgésicos y todo el resto de la moderna y costosa industria farmacéutica.

 

Las personas que usan la acupuntura se enfrentan a dos hechos conflictivos: 1º la acupuntura no es convencional; 2º la acupuntura es cara.
El conflicto se resuelve mejor creyendo que la acupuntura funciona. En su libro When Prophecy Fails, Leon Festinger lo llamó la “teoría de la disonancia cognitiva“, cuyo mejor ejemplo es la fábula de Esopo “El zorro y las uvas”. Un zorro se encuentra con un racimo de uvas colgando de un árbol y se enfrenta a dos pensamientos opuestos: (1) ama las uvas; (2) él no puede alcanzar las uvas. El zorro resuelve el conflicto convenciéndose de que las uvas están agrias.

 

Sabemos que el hecho de pinchar con una aguja en cualquier parte del cuerpo, libera ciertas sustancias en su organismo que actúan como analgésico. Llamémoslo efecto placebo.
Los amantes de los alternativo argumentan entonces que si la acupuntura puede evitar el uso prolongado de analgésicos, algunos de los cuales tienen efectos secundarios significativos, ¿cuál es el daño? ¿No sería mejor inducir endorfinas de forma natural que depender de las drogas?

 

Aquellos que rechazan la acupuntura realizan tres contraargumentos. Primero: la acupuntura es un engaño. Si los acupuntores fueran honestos acerca de los estudios que comparan la acupuntura real con la falsa, dirían a sus pacientes: “Antes de comenzar, dejemos de lado todo este negocio de dos mil años de antigüedad y sabiduría antigua. La verdad es que los chinos no creían en la disección, no sabían nada sobre la anatomía del sistema nervioso, asumieron erróneamente que se basaba en los ríos de China y el mes lunar, y se insertaron agujas debajo de la piel al azar. Olvídate de chi; olvida el yin y el yang; olvida meridianos. La acupuntura funcionará igual utilice las agujas que utilice. La razón por la que funciona es porque crees que funciona. Y sólo pensarlo podría ser suficiente para liberar endorfinas “. Los acupuntores no dicen esto por la razón obvia de que probablemente eliminaría la respuesta al placebo.

 

Arthur Caplan, profesor de bioética en el Langone Medical Center de la Universidad de Nueva York, habla sobre la ética de la medicina de placebo. “Es ético engañar al paciente con bajo riesgo, a bajo costo y con una carga baja”, dice. “La medicina puede aprender de los quiroprácticos, puede aprender de los acupuntores. Pero tienen el deber de informar lo que están haciendo en la literatura médica. Deberían informar que el efecto placebo es poderoso, que ciertas cosas pueden inducirlo, y que la medicina debería estudiar cómo se puede obtener de la mejor manera”.

 

Para ser justos, todos los sanitarios -la corriente principal o de otro tipo- emplean alguna forma de engaño. Saben que una actitud positiva, una actitud tranquilizadora y un aire de competencia son importantes. “Usamos el efecto placebo todo el tiempo”, dice Caplan.

De hecho, sería más honesto si los médicos convencionales entraran a la habitación de un paciente y dijera: “Mire, definitivamente sabremos más sobre cómo tratarlo dentro de cien años”. Francamente, sospecho que los médicos en el futuro mirarán hacia atrás en algunas de las cosas que estamos haciendo hoy y se reirán. Aunque nuestra comprensión de muchas enfermedades es excelente.

Esta historia es un extracto del libro “Do yo believe in magic? Paul A. Offit”. Dicho esto y a fecha de hoy, alrededor de 60 revisiones sistemáticas en Cochrane no han logrado encontrar evidencia alguna que apoye el uso de la acupuntura para ningún tipo de lesión o enfermedad. No parece extraño ¿verdad?

 

Evidencia en acupuntura

 

Aquí las 60 revisiones bibliográficas mencionadas. Y si os interesa el efecto placebo no dejéis de ver este video a continuación.

 

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