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opinión ondas de choque

Ondas de choque: Opinión de Fisioterapeutas

La terapia con ondas de choque para el tratamiento de trastornos musculoesqueléticos se ha convertido en una intervención popular en los últimos tiempos. Los estudios nos dicen que es un campo en expansión para el tratamiento de muchas afecciones ortopédicas, como la fascitis plantar, la epicondilitis lateral (codo de tenista), las tendinopatías calcificadas, las fracturas sin unión, etc.

El artículo de hoy tratará de arrojar algo de luz sobre algunos trastornos musculoesqueléticos y las pruebas de investigación que respaldan el uso de esta técnica para cada uno de ellos.

¿Qué son las ondas de choque?

Al principio, las ondas de choque se utilizaban en urología, por ejemplo, para destruir cálculos renales. El tratamiento con ondas de choque se utiliza para problemas musculoesqueléticos desde hace unos 20 años, inicialmente en Alemania y Bulgaria.

Definición

La terapia de ondas de choque es un tratamiento que tiene las siguientes características.

  • No es invasivo. Esto significa que se aplica sobre la piel, sin necesidad de entrar en el cuerpo.
  • Se aplica una onda de choque en la piel. Se trata de energía física, mecánica.
  • Esta energía física provoca reacciones biológicas a nivel de las células.


⚙️ Se han realizado estudios en animales vivos y muertos 🐁 para intentar comprender mejor cómo podrían actuar las ondas de choque. Parece que desencadenan la osteogénesis, es decir, el crecimiento de células óseas, en el animal. (Auersperg 2020) También parecen acelerar la producción de células proinflamatorias, que a su vez generan la producción de células inmunitarias. (Rosso 2015)

⚠️ Sin embargo, estas son sólo hipótesis del mecanismo de acción de las ondas de choque, establecidas además sólo en animales.

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Desarrollo una sesión de fisioterapia con terapia de ondas de choque

La terapia de ondas de choque rara vez es lo único que recibe o realiza un paciente durante una sesión de fisioterapia. Puede ser al principio, a la mitad o al final de la sesión, pero no importa.

En sentido estricto, el tiempo dedicado a las ondas de choque se organiza de la siguiente manera:

  • El fisioterapeuta coloca a la persona en una posición cómoda, que además le permite acceder fácilmente a la zona del cuerpo que va a tratar.
  • El fisioterapeuta selecciona un cabezal para el aparato que sea adecuado para la zona a tratar. Él o ella define los parámetros de ajuste deseados. Los estudios clínicos demuestran que esto no influye en los resultados, aunque generalmente se recomienda tratar una vez a la semana, con 2000 pulsos por sesión, a la mayor intensidad tolerable por el paciente (Schmitz 2015).
  • La onda de choque es aplicada por el profesional en la zona a tratar, durante unos minutos, aplicando también un gel. Es aconsejable no aplicar ningún anestésico local que disminuya la eficacia potencial del tratamiento (Schmitz 2015).
  • Una vez terminada la aplicación, el paciente puede continuar con la sesión y sus actividades sin necesidad de tomar ninguna precaución particular.
Ondas de choque rodilla

¿Es doloroso el tratamiento con ondas de choque?

La mayoría de las veces, las sesiones de ondas de choque no son dolorosas. Sin embargo, algunas zonas del cuerpo donde la piel es fina pueden ser más sensibles. La sensación es más bien de hormigueo o calor. Por lo que se trata más de una sensación desagradable que de un dolor.

Eso si, el dolor es un efecto adverso comunicado por una minoría de pacientes en algunos estudios clínicos. En estos caso, el dolor se manifiesta durante la sesión y posiblemente en las horas siguientes, pero no más allá de eso.

Eficacia del tratamiento con ondas de choque en fisioterapia

Nos gustaría tener una respuesta sencilla, clara y rápida a la pregunta: «¿Es eficaz el tratamiento con ondas de choque? ¿Sí o no? El problema es que esta pregunta es demasiado imprecisa para responderla de forma tan sencilla, aunque a menudo nos encontremos con sitios o artículos que evocan un tratamiento «muy eficaz».

Así que vamos a ver cómo responder. Ya veremos para qué problemas la onda de choque es más utilizada por los fisioterapeutas. Porque es posible que sea eficaz en ciertas patologías y en otras no tanto.

Estas son las principales patologías para las que los fisioterapeutas suelen utilizar la terapia con ondas de choque

  • Tendinopatía («tendinitis» del glúteo medio y del supraespinoso, «tendinitis» calcificante)
  • Epicondilitis
  • Espolón calcáneo, fascitis plantar
  • Periostitis

🦵 Y partes del cuerpo:

  • Talón (tendón de Aquiles)
  • Pie
  • Tobillo
  • Hombro

Opinión de las ondas de choque según los últimos estudios

¿Qué podemos decir en resumen sobre el resultado de todos los estudios publicados hasta el momento?

  • La terapia de ondas de choque no suele ser más eficaz contra el dolor o para una reincorporación más rápida al deporte o a las actividades cotidianas que la fisioterapia sin equipos costosos
  • Cuando la terapia de ondas de choque es más eficaz que otras técnicas o que no hacer nada, el tamaño del efecto no es muy grande 🤏. Por ejemplo, las personas que se someten a las ondas de choque tienen una disminución del dolor calificada sobre 10 de 1 a 3 puntos menos que las personas que no se han sometido a ellas.
  • Los resultados de las 2 síntesis de estudios más rigurosos metodológicamente (los de la Colaboración Cochrane) concluyen todos ellos que el tratamiento con ondas de choque probablemente no mejora el dolor y la función en comparación con el placebo 🤷🏽.

El riesgo de sesgo en los estudios suele ser alto o incierto. Esto significa que los estudios probablemente sobrestiman el efecto de las ondas de choque. Por ejemplo, las personas que evalúan la eficacia de los tratamientos no están cegadas. Esto significa que saben qué tratamiento han recibido los pacientes o si están aplicando falsas ondas de choque.

Posibles efectos secundarios de las ondas de choque

La mayoría de las personas que se someten a la terapia de ondas de choque no tienen efectos secundarios. En algunas personas pueden aparecer efectos secundarios menores y de corta duración:

  • Dolor
  • Enrojecimiento de la piel
  • Hematomas
  • Sangrado

Es difícil dar una frecuencia precisa de aparición de estos trastornos porque muchos ensayos clínicos no registran los efectos secundarios de las ondas de choque.

Más raramente, se han observado secuelas más graves como la Rotura del tendón (especialmente en pacientes mayores de 65 años).

Precio de las máquinas de ondas de choque

?Eres fisioterapeuta y estás pensando en comprar un aparato de ondas de choque?

Aunque hoy en día es fácil conseguir equipos de electroterapia baratos, no ocurre lo mismo con los equipos de ondas de choque. Se necesitan varios cientos o incluso miles de euros, lo que dificulta la inversión para un particular.

Las máquinas de ondas de choque más baratas se venden por unos cientos de euros en Amazon. La máquina de ondas de choque, que poseen algunos la mayoría de compañeros, también se venden en Amazon a 1.918 euros. Otras marcas de equipos que suelen tener los fisioterapeutas son Storz medical, Chattanooga, Nitro, Zimmer Enpuls. Estos aparatos, vendidos por distribuidores médicos o paramédicos, cuestan entre 4.000 y 15.000 euros.

El precio de un dispositivo de ondas de choque oscila entre 350 y 15.000 euros. Tal inversión, teniendo en cuenta la baja eficiencia específica esperada, es desproporcionada en mi opinión.

Los estudios muestran que ningún tipo de dispositivo de ondas de choque es más relevante que otro (electromagnético, electrohidráulico, piezoeléctrico) (Schmitz 2015).

📕 Fuentes:

Eficacia del tratamiento con ondas de choque en los problemas neurológicos

  •  Long-Term Efficacy of Extracorporeal Shock Wave Therapy on Lower Limb Post-Stroke Spasticity
  • Effectiveness of Shock Wave Therapy as a Treatment for Spasticity: A Systematic Review
  • Positive Effects of Extracorporeal Shock Wave Therapy on Spasticity in Poststroke Patients: A Meta-Analysis
  • Radial Extracorporeal Shock Wave Therapy in an Individual With Primary Trigeminal Neuralgia
  • Effects of extracorporeal shock wave on upper and lower limb spasticity in post-stroke patients
  • Effects of Extracorporeal Shock Wave Therapy on Spasticity in Patients after Brain Injury

Eficacia del tratamiento con ondas de choque en las tendinopatías (tendinitis)

  • Efficacy of Extracorporeal Shock Wave Therapy for Achilles Tendinopathy: A Meta-analysis. Fan Y et al.
  • Extracorporeal Shock Wave Therapy for Achilles Tendinopathy. Stania M et al
  • Current evidence of extracorporeal shock wave therapy in chronic Achilles tendinopathy. Gerdesmeyer L et al
  • Liao CD et al Efficacy of extracorporeal shock wave therapy for knee tendinopathies and other soft tissue disorders
  • Surace  SJ et al. Shock wave therapy for rotator cuff disease with or without calcification. Cochrane Database of Systematic Reviews 2020
  • Buchbinder  R et al. Shock wave therapy for lateral elbow pain. Cochrane Database of Systematic Reviews

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