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Opinión pistolas de masaje

Opinión sobre las Pistolas de masaje, ¿merecen la pena?

En este artículo hablaremos de la terapia vibratoria, en especial de las pistolas de masaje. Explicaremos los posibles efectos biológicos y neurológicos (algunos de los cuales son intrigantes) y por qué sentimos ese alivio justo después de usarlas.

Daremos algunos consejos prácticos y recomendaciones de productos y enumeraremos varias lesiones en las que la vibración podría ser más útil.

Qué es una pistola masajeadora

Técnicamente llamado «dispositivo de terapia de percusión», la pistola de masaje, puede costar entre 40 y 500 €, se parece un poco a un taladro eléctrico con diferentes cabezas de espuma que se colocan donde iría el taladro.

El cabezal oscila hacia adelante y hacia atrás, impartiendo una fuerza vibratoria en la piel, el tejido muscular, los tendones, los ligamentos y la fascia, haciendo que los músculos ondulen como si fueran olas, lo que no sólo es divertido sino que también sienta muy bien, como pueden atestiguar todo aquel que lo haya probado.

Los beneficios prometidos incluyen el aumento de la circulación sanguínea, la prevención de lesiones y el alivio del dolor.

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El poder de estrellas deportivas como Irving o Russel Westbrook y el creciente interés por la recuperación de los entrenamientos, han convertido a los dispositivos de terapia de percusión en la herramienta de fitness del momento.

¿Qué dice la ciencia al respecto?

Varias revisiones sobre la terapia de vibración indican que:

Las pistolas de masaje proporcionan señales mecánicas anabólicas a los huesos y al sistema músculo-tendinoso. Imitan el movimiento y ejercen una influencia positiva en la función muscular y la coordinación. Aunque no existe un consenso universal sobre el protocolo ideal a adoptar, la transmisión de señales mecánicas de baja amplitud y alta intensidad imita los estímulos fisiológicos a los que se enfrenta el cuerpo humano en la vida cotidiana. Esto garantizaría efectos de seguridad comparables a los de los programas de ejercicio ligero. »

Otro análisis posterior con 42 referencias científicas sobre la terapia de vibración concluyó en 2014 que «el movimiento oscilatorio mecánico proporcionado por la terapia de vibración podría ser una intervención eficaz para mejorar el rendimiento neuromuscular de los atletas y las posibles respuestas hormonales, lo que resulta en la reducción del dolor y potencialmente el drenaje linfático«.

Por último está comprobado que existe un efecto neurológico sobre la flexibilidad muy interesante justo después de la aplicación de masaje con la pistola.

Opinión sobre las pistolas de masaje muscular

Como fisioterapeutas, lo que menos nos gusta de las pistolas de masaje es que se venden con todo tipo de supuestos beneficios -por ejemplo, «estimula la recuperación muscular», «mejora el rendimiento»- que son exagerados en el mejor de los casos, y delirantes en el peor. Se trata de un mercado regido por el marketing y no por la ciencia.

Por otro lado, el mayor reclamo de las pistolas de masaje es su capacidad para aliviar los músculos doloridos o tensos por entrenar o estar de pie todo el día. Esto si tiene una base neurofisiológica, ya que la relajación muscular, según la teoría, puede ser facilitada por un proceso llamado inhibición autógena.

Cuando los receptores del cuerpo perciben una fuerza vibratoria, el huso muscular se contrae (pero no por mucho tiempo). Otros receptores sensoriales del músculo, llamados órganos tendinosos de Golgi, detectan inmediatamente la tensión y hacen que el huso muscular se relaje en el músculo contraído.

Muchos expertos hablan de una transición natural de la tensión a la relajación se produce después de unos 30 segundos.

Si tuviésemos que comprar una Pistola de Masaje…

Las vemos en gimnasios, entrenamientos de Crossfit o clínicas de fisioterapia. Ya hemos hablado de sus efectos positivos, ahora viene la segunda parte y es que no sabes cuál elegir entre tanta publicidad y modelos en el mercado.

Para facilitarte la tarea, hemos seleccionado 3 pistolas de masaje que están triunfando en 2021. Haz click en las imágenes para más información.

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La Pistola de masaje más vendida en Amazon

Se trata de una marca poco conocida como es RENPHO pero con más de 1000 valoraciones positivas y clientes safistefchos con su uso.

Para el precio que tiene es una pistola fácil de usar, con una duración de batería que nada tiene que envidiar a las más caras y ¡encima no hace ruido en exceso!

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Este modelo Woxter Fit Gun 2 viene con una autonomía de 5 horas aproximadamente. Algunas pueden dar problemas con la batería, así que ¡atentos!

Viene con 6 velocidades ajustables desde su pantalla digital. Si quieres más información puedes hacer click en la imagen.

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Esta marca fue pionera en este tipo de masajeadores ya por el 2016. Es el «apple» de las pistolas de masaje. Su precio es algo más elevado que el resto y dispone de varios modelos: Pro, Mini, No products found. y Elite. Todas ellas vienen con su maletín de transporte y un acabado premium.

Lesiones en las que podría ser interesante el uso de la vibración

Hemos visto muchos casos con perdida de movilidad en el hombro (por ejemplo hombro congelado) donde se ven una modificación de síntomas clara. Pero… ¿por qué ocurre esto?

Nuestro cerebro detecta un estiramiento excesivo y nos impide activamente ir más allá de lo que cree que deberíamos. La vibración probablemente interfiere en ese circuito de información, «confundiendo» al cerebro sobre cuál es el nivel aceptable de estiramiento. Y si puede interferir ahí, podría ser capaz de liberar un hombro muy inhibido.

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Incluso si es sólo un efecto temporal y menor, seguiría siendo una forma extremadamente útil de facilitar los ejercicios de amplitud de movimiento. Nuestro consejo es que integre la vibración en su plan de rehabilitación, utilizándola como una forma de mejorar la movilidad.

Otras afecciones en las que la disfunción del movimiento podría ser un factor importante, y por lo tanto podrían mejorar gracias a la vibración serían:

  • La lumbalgia y el dolor de cuello
  • Tensión muscular
  • Codo de tenista

Contraindicaciones

En 2020, la revista Physical Therapy publicó un estudio de caso de una mujer hospitalizada con rabdomiólisis severa por el uso excesivo de una pistola de masaje en sus piernas.

Llegó a hacerse moratones severos, y tenía tanta mioglobina en su sangre que apenas podía orinar. Fue una emergencia que puso en peligro su vida. Es probable que tuviera cierta vulnerabilidad biológica y que sus músculos fueran más «frágiles» que los de otros, pero eso no quita que debamos prestar atención al uso intenso de una pistola de masaje.

Sabemos que existen verdaderas contraindicaciones. No deberías realizar este tipo de terapia si:

  • Sufres una lesión discal en la espalda (dolor de espalda crónico, hernia de disco, espondilolisis, etc.).
  • Tienes una enfermedad cardiovascular
  • Estás embarazada (hay pocas posibilidades de que el bebé disfrute del masaje)
  • Tienes un nivel avanzado de diabetes
  • Estás tomando medicación anticoagulante.
  • Has sido operado recientemente

Fuentes:

Issurin, V. B., Liebermann, D. G., & Tenenbaum, G. (1994). Effect of vibratory stimulation training on maximal force and flexibility. Journal of sports sciences12(6), 561–566. https://doi.org/10.1080/02640419408732206

Imtiyaz, S., Veqar, Z., & Shareef, M. Y. (2014). To Compare the Effect of Vibration Therapy and Massage in Prevention of Delayed Onset Muscle Soreness (DOMS). Journal of clinical and diagnostic research : JCDR8(1), 133–136. https://doi.org/10.7860/JCDR/2014/7294.3971

Chen, J., Zhang, F., Chen, H., & Pan, H. (2021). Rhabdomyolysis After the Use of Percussion Massage Gun: A Case Report. Physical therapy101(1), pzaa199. https://doi.org/10.1093/ptj/pzaa199

Cochrane D. J. (2017). Effectiveness of using wearable vibration therapy to alleviate muscle soreness. European journal of applied physiology117(3), 501–509. https://doi.org/10.1007/s00421-017-3551-y

Manimmanakorn, N., Ross, J. J., Manimmanakorn, A., Lucas, S. J., & Hamlin, M. J. (2015). Effect of whole-body vibration therapy on performance recovery. International journal of sports physiology and performance10(3), 388–395. https://doi.org/10.1123/ijspp.2014-0225

Veqar, Z., & Imtiyaz, S. (2014). Vibration Therapy in Management of Delayed Onset Muscle Soreness (DOMS). Journal of clinical and diagnostic research : JCDR8(6), LE01–LE4. https://doi.org/10.7860/JCDR/2014/7323.4434

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