Opinion TENS

TENS: Opinión de Fisioterapeutas

¿Cuál es la opinión de un fisioterapeuta sobre la electroterapia TENS? Es una de tantas formas de proporcionar un alivio a corto plazo del dolor localizado en una zona específica del cuerpo. Sobre todo en el caso de los dolores lumbares o cervicales, y de los dolores crónicos (que se prolongan durante varios meses).

💡 Se utiliza a menudo en las clínicas de fisioterapia, pero también se puede utilizar de forma independiente en casa. ¿Cuándo utilizarlo? ¿Qué eficacia tiene? ¿Qué aparatos de electroterapia pueden utilizarse con seguridad en casa? ¿Cuáles son las contraindicaciones?

¿Qué es la electroterapia y cuándo se utiliza?

Primero veremos de qué tipo de electroterapia estamos hablando y por qué.

La electroterapia se refiere a todas las técnicas que utilizan la electricidad para aliviar el dolor o tratar otros problemas de salud.

Los principales dispositivos utilizados para la electroterapia son

  • TENS ;
  • Corrientes de endorfinas;
  • Estimulación muscular eléctrica, corrientes excito-motoras
  • Iontoforesis;
  • Campo electromagnético pulsado;
  • Estimulación magnética repetitiva

Este artículo se centra únicamente en el TENS.

TENS significa estimulación nerviosa eléctrica transcutánea para el alivio del dolor. En términos sencillos: TENS es un dispositivo que aplica electricidad a la superficie de la piel a través de electrodos, con el objetivo de aliviar el dolor en el punto de aplicación. No está destinado a estimular o fortalecer los músculos.

Existen diferentes tipos de los llamados dispositivos de electroterapia. Cuando se trata de aliviar el dolor en una parte del cuerpo mediante la electroterapia, el tipo de electroterapia más utilizado es la TENS (más conocida como estimulación nerviosa eléctrica transcutánea).

¿Cómo puede el TENS aliviar el dolor?

En la década de 1980, varios estudios analizaron lo que ocurre en el cuerpo cuando se aplica la TENS. Esto es lo que ocurre:

  1. La corriente eléctrica estimula los nervios periféricos, que pasan al lugar donde se aplica la TENS;
  2. Los nervios desencadenan la secreción de sustancias químicas e impulsos nerviosos que dan información a las neuronas del cerebro que controlan el dolor;
  3. Esta información eléctrica y química se envía a las neuronas del cerebro. Indican a las neuronas que envían mensajes de dolor que se vuelvan menos activas.

La pregunta es: ¿estos impulsos nerviosos envían un mensaje lo suficientemente fuerte al cerebro como para que el dolor disminuya realmente? ¿Y por mucho tiempo? Para averiguarlo, se probó el TENS en un gran número de personas. Y compararos la evolución del dolor en estas personas con la evolución del dolor en las personas que no tenían ningún tratamiento para el dolor, u otros tratamientos (medicación, otras técnicas de fisioterapia, masaje, etc.).

A continuación veremos los resultados de este tipo de estudios.

¿Qué dicen los estudios sobre la eficacia de la electroterapia TENS?

Los primeros estudios que evaluaron la eficacia de la TENS se remontan a los años 70. En total hay más de 1500 publicaciones científicas sobre TENS.

Revisiones Cochrane sobre t.e.n.s y fisioterapia

Para obtener una visión amplia y fiable de la eficacia del TENS para todos los tipos de dolor, buscamos todas las publicaciones de la Colaboración Cochrane. Se trata de una asociación internacional sin ánimo de lucro que realiza síntesis muy rigurosas de la literatura científica, probablemente las mejores del mundo.

A continuación se presenta una lista de los diferentes tipos de dolor para los que se ha evaluado la eficacia de la TENS en una revisión Cochrane:

Patología/Tipo de dolorEficacia
Dolor neuropático en adultos?
Dolor de miembro fantasma?
Fibromialgia?
Dolor lumbar crónico?
Dolor agudo+
Dolor de cuello crónico?
Dolor relacionado con el cáncer?
Osteoartritis en la rodilla?
Artritis reumatoide mano?
Dolor en el hombro después de un accidente cerebrovascular?
Dolor durante la menstruación+
Capsulitis retractil?
Dolor crónico debido a la esclerosis múltiple+
Revisiones bibliográficas de la Colaboración Cochrane sobre la eficacia de la TENS.
Leyenda :
? = evidencia insuficiente para recomendar o excluir el uso de TENS
+ = evidencia débil de efectividad


Estas revisiones Cochrane no sólo se interesan por la eficacia del TENS en el alivio del dolor, sino también por su eficacia en otros parámetros: vuelta al trabajo, vuelta a la actividad física, mejor calidad de vida, etc.

¿Qué se desprende de esta tabla? Realmente no sabemos si la TENS es eficaz en el dolor crónico. Parece que algunas personas responden bien, otras no, pero no podemos ver ninguna tendencia general. Por otro lado, parece que funciona mejor en los dolores agudos y ocasionales.

Estas son las conclusiones de una publicación Cochrane que resume todas las revisiones Cochrane sobre la eficacia de la TENS para el dolor crónico:

Por lo tanto, no se pudo concluir con certeza que, en las personas con dolor crónico, el TENS sea perjudicial o beneficiosa para aliviar el dolor, reducir la discapacidad, mejorar la calidad de vida relacionada con la salud, limitar el uso de analgésicos o marcar una diferencia general percibida.

Cochrane, Gibson y otros. 2019

Lo que dicen los equipos de revisión de la Cochrane es que, a pesar del gran número de estudios sobre la eficacia de la TENS, desgraciadamente no son de suficiente calidad para concluir sobre su valor.

50 años de estudios clínicos y más de 1500 publicaciones académicas no han concluido si la TENS es útil o peligrosa para el dolor crónico, pero parece ser más eficaz para el dolor agudo. Como es fácil de usar, está disponible sin receta médica, tiene pocos efectos secundarios y a menudo proporciona una experiencia sensorial agradable, sigue siendo utilizada y deseada.

¿Es seguro utilizar la electroterapia en casa?

Sí, se puede utilizar TENS en casa de forma segura. No se han registrado casos de accidentes graves relacionados con el uso de la TENS, a pesar de los más de 50 años de investigación y del uso diario por parte de miles de personas.

Sólo hay que leer atentamente las instrucciones. Si necesitas tranquilidad, pide una primera sesión con un fisioterapeuta (en casa o en la consulta), que te enseñará a utilizar el dispositivo.

Hay muy pocos efectos secundarios por el mal uso del TENS.

Tens eficacia

¿Qué aparato de electroterapia utilizar en casa?

Hay muchos modelos disponibles. Aquí hacemos una selección de los modelos que considero más relevantes para el uso en casa de los pacientes. Los hemos utilizado todos con pacientes en sus casas. Si no sabes elegir, puedes pedir consejo en una farmacia o en un comercio de material médico o paramédico, o a tu fisioterapeuta.

Hay que tener en cuenta que no hay pruebas de que un tipo de dispositivo sea más eficaz que otro (Johnson 2021).

Tenga cuidado: si su objetivo es aliviar el dolor, debe elegir un dispositivo de electroterapia TENS, no un dispositivo de electroterapia que tenga como objetivo el fortalecimiento muscular (a menudo llamado electroestimulador). Algunos electroestimuladores también hacen TENS, así que puedes considerar comprarlos, pero probablemente pagarás más.

El dispositivo de electroterapia TENS más barato disponible en Internet

Este es el dispositivo más barato que se puede encontrar a través de Amazon. Funciona perfectamente, la relación calidad-precio parece adecuada. Hay menos opciones de temporizador que en otros dispositivos, pero esto no dificulta el uso doméstico, e incluso simplifica el uso.

Tiene 4 electrodos suministrados con él. Te durarán varias semanas o meses, luego tendrás que comprar otros nuevos.

Funciona con pilas recargables o no, no incluidas.

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¿Nuestra opinión sobre el TENS que vende Lidl? No hay ninguna razón para que funcione mejor o peor que cualquier otro TENS del mercado. Lo vende Lidl a unos 25-30 euros. También lo puedes encontrar en Amazon.

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Un dispositivo de electroterapia TENS que también hace electroestimulación

Las opiniones de nuestros pacientes así como las que se pueden leer en internet son en general muy positivas para este aparato. Te permite utilizar TENS como el resto de aparatos, pero también te permite hacer electroestimulación. Sobre todo, su manejo es intuitivo para personas acostumbradas a utilizar, por ejemplo, teléfonos inteligentes.

El precio sigue siendo razonable. Se suministra con 4 electrodos y una batería: no es necesario comprar pilas.

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Dispositivos TENS «innovadores»

Los laboratorios Urgo (son los únicos que conozco) ofrecen TENS a los pacientes de una forma diferente a la habitual. En lugar de ponerse electrodos en la piel conectados a una caja que suministra el TENS, se pone un parche que integra directamente el TENS.

Para ser sinceros, dado el precio, no le veo ningún sentido a estos dispositivos.

Cada 60 usos hay que comprar más gel adhesivo por valor de unos 11 euros. Así que es el mismo precio que comprar electrodos regularmente para los dispositivos habituales.

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¿Cuáles son las contraindicaciones del TENS?

Existen pocas contraindicaciones para el uso de TENS:

  • Trastorno psiquiátrico grave ;
  • Si tiene un dispositivo médico implantado (marcapasos u otro: pregunte a su cardiólogo);
  • Si se somete a un ECG (electrocardiograma);
  • Si tiene trombosis o flebitis.

No debe utilizarse (por precaución) en estas partes del cuerpo:

  • En el cuello (pero es posible en la nuca);
  • En el tórax (pero es posible en el bajo vientre, sobre todo en caso de dolores menstruales o relacionados con el trabajo de parto);
  • En todo el abdomen en las mujeres embarazadas;
  • En los senos carotídeos;
  • En la piel cuando está dañada (herida, quemadura) o insensibilizada (por ejemplo, debido a un problema neurológico).

¿Cuáles son los efectos secundarios de la electroterapia TENS?

Los efectos secundarios son poco frecuentes y no son graves. En los raros casos en que se producen, suelen cesar en minutos, horas o días:

  • Irritación de la piel (picor, enrojecimiento)
  • Erupciones en la piel;
  • Sensación desagradable.

¿Merece la pena comprar un TENS?

Para nosotros, hay 3 criterios importantes a tener en cuenta antes de utilizar un tratamiento:

  • ¿Es el tratamiento fácil de configurar y barato? Sí
  • ¿Existe poco riesgo de efectos secundarios, y estos efectos no son demasiado graves? Sí
  • ¿Existe la posibilidad de que este tratamiento sea eficaz? No hay pruebas claras

Si 30 euros es una suma pequeña para ti, y realmente quieres encontrar una solución para aliviar tu dolor puntualmente, entonces no veo qué debería impedirte probar el TENS. Por supuesto, no estamos hablando de una solución milagrosa que detenga su dolor de forma completa y permanente.

Pero puedes esperar una mejora de tu dolor, con un coste menor, con total independencia (no necesitas desplazarte y no dependes de un tercero.

El objetivo no es animarte a utilizar el dispositivo, sino presentar un posible tratamiento alternativo para el dolor (como cuando se menciona el CBD para el dolor articular o el CBD para el dolor neuropático).

Algunas personas prueban y están satisfechas. Otros prueban y dejan de hacerlo, sin haber experimentado ningún efecto positivo o incluso una sensación desagradable. Otros nunca hacen la prueba. Sólo tu puedes decidir realmente si vale la pena probarlo o no en tu contexto.

Fuentes:

Johnson, M. I., Claydon, L. S., Herbison, G. P., Jones, G., & Paley, C. A. (2017). Transcutaneous electrical nerve stimulation (TENS) for fibromyalgia in adults. The Cochrane database of systematic reviews10(10), CD012172. https://doi.org/10.1002/14651858.CD012172.pub2

Khadilkar, A., Odebiyi, D. O., Brosseau, L., & Wells, G. A. (2008). Transcutaneous electrical nerve stimulation (TENS) versus placebo for chronic low-back pain. The Cochrane database of systematic reviews2008(4), CD003008. https://doi.org/10.1002/14651858.CD003008.pub3

Johnson, M. I., Paley, C. A., Howe, T. E., & Sluka, K. A. (2015). Transcutaneous electrical nerve stimulation for acute pain. The Cochrane database of systematic reviews2015(6), CD006142. https://doi.org/10.1002/14651858.CD006142.pub3

Dowswell, T., Bedwell, C., Lavender, T., & Neilson, J. P. (2009). Transcutaneous electrical nerve stimulation (TENS) for pain relief in labour. The Cochrane database of systematic reviews, (2), CD007214. https://doi.org/10.1002/14651858.CD007214.pub2

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