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Rodilla inflamada

Rodilla inflamada y caliente: ¿cuáles son las causas más comunes y qué hacer?

  • Lesiones
  • por Juanje Torres

¿Tienes la rodilla hinchada y caliente y te preguntas por qué y qué puedes hacer al respecto?

En España, miles de personas se enfrentan cada mes a este problema. A veces sin motivo particular, a veces tras una operación, un golpe o una caída.

Y es fuente de muchas preguntas, y a veces también de preocupación.

Como fisioterapeutas, vamos a responder a las preguntas más frecuentes de nuestros pacientes sobre este tema. Esperamos que esta información te permita estar más tranquilo y encontrar acciones sencillas y concretas que poner en marcha.

Al final de este artículo encontrarás referencias a publicaciones científicas internacionales en las que nos basamos para completar nuestra experiencia profesional.

¿Te quedan preguntas después de leer este artículo? Si es así, ¡no dudes en comentarlo 🙂 !

radiografía de rodilla con líquido por hemartrosis
Radiografía de rodilla con líquido

Síntomas de una rodilla hinchada y caliente

¿Cómo saber si tengo liquido en la rodilla?

Preguntar por los síntomas de una rodilla hinchada es una buena forma de obtener algo de claridad.

He aquí una lista de los síntomas que se pueden experimentar cuando se tiene una rodilla hinchada.

  • Inflamación = edema: estas palabras se refieren al mismo fenómeno. La rodilla tiene un diámetro mayor de lo habitual. A veces la hinchazón llega hasta el pie, afectando sólo a la rodilla derecha o izquierda, o a ambas.
  • Enrojecimiento y calor en la zona afectada. Estos dos fenómenos suelen ir asociados cuando se tiene una rodilla hinchada.
  • Dolor o rigidez al mover la rodilla, o incluso en reposo. Vamos a entrar en más detalles sobre el dolor.
  • Sensación de desgarro o crujido durante el movimiento.
  • Inestabilidad o debilidad de la rodilla: sensación de que cede al andar o al bajar las escaleras, o incluso que cede de verdad…
  • Dificultad para doblar (flexionar) o extender (estirar) la rodilla. En realidad, el líquido impide que la articulación se mueva correctamente. Esto es puramente mecánico, el líquido es incompresible. No hay necesidad de forzarla, la flexión volverá cuando desaparezca la hinchazón.

Rodilla inflamada con dolor

Veamos más de cerca el dolor que a veces se asocia a una rodilla caliente e hinchada.

Puede localizarse en cualquier parte

  • En el lateral de la rodilla ;
  • A nivel de la rótula ;
  • En cualquier parte ;
  • Detrás de la rodilla

Este es el tipo de dolor que puede sentir.

  • Dolor de naturaleza más inflamatoria. Suele ir asociado a una rodilla enrojecida y caliente. Los síntomas pueden empeorar en la segunda mitad de la noche. Por el contrario, puede ser menos intenso cuando te mueves.
  • Un dolor de tipo mecánico. El dolor será más intenso durante la actividad: al caminar o hacer deporte, o al doblar o estirar la rodilla. Tenderá a remitir en reposo.
  • Por supuesto, también puedes tener tanto dolor mecánico como inflamatorio.

El hecho de tener dolor no es en sí mismo un signo de gravedad.

Rodilla roja, hinchada y caliente

Una rodilla hinchada y caliente suele estar también roja. El enrojecimiento es el resultado de la dilatación de los vasos sanguíneos de esta zona.

A menudo los vasos sanguíneos se dilatan en respuesta a la inflamación. Para ayudar a transportar los nutrientes y las células inmunitarias necesarias para la curación.

Así que la inflamación suele ser algo bueno. Porque el líquido que se acumula y desencadena la hinchazón está ahí para proporcionar los nutrientes necesarios para curar el tejido.

Rodilla inflamada y caliente sin dolor

A menudo resulta sorprendente, pero una rodilla puede estar hinchada y caliente sin sentir dolor.

El dolor es un fenómeno muy complejo, del que se dice que es multifactorial. No sólo está provocado por un problema físico o biológico, sino también por factores cognitivos y ambientales.

He aquí algunas situaciones en las que es muy posible tener la rodilla hinchada y caliente sin sentir dolor:

  • Osteoartritis (entre el 20 y el 60% de las personas con osteoartritis en la rodilla no tienen dolor)
  • Infección
  • Reacción alérgica
  • Daño o lesión muscular sin dolor inmediato.
  • Problema de circulación.

¿Cuáles son las causas habituales del líquido en las rodillas?

Una rodilla hinchada (total o parcialmente) se debe en la gran mayoría de los casos a una acumulación de líquido en la articulación de la rodilla. Este líquido puede ser de 2 tipos:

  • Sangre. En este caso hablamos de hemartrosis. A menudo es el resultado de un accidente, de un choque. A veces proviene de una simple inflamación;
  • Líquido sinovial. Esto se llama sinovitis o derrame articular de rodilla. Se trata de un líquido que está presente en todas las articulaciones, todo el tiempo. Permite que la articulación se deslice y se mueva mejor. Pero a veces se produce en mayores cantidades, por lo que causa hinchazón al acumularse en la articulación.

Cuando se produce una lesión o inflamación, las paredes de los vasos sanguíneos pueden volverse más permeables. Esto significa que dejan pasar más líquido a la articulación desde los vasos.

Esta acumulación de líquido puede causar hinchazón.

hemartrosis de rodilla
En esta imagen podemos ver una Hemartrosis de la rodilla izquierda (sangre en la articulación)

Rodilla hinchada y caliente tras un golpe, una caída, un accidente

¿Ha sufrido un golpe en la rodilla? ¿te ha «torcido» la rodilla haciendo deporte, resbalando o cayéndote?

He aquí las causas más frecuentes de hinchazón de la rodilla en este caso.

  • Una simple contusión o hematoma. Se trata de vasos sanguíneos que se han roto.
  • Una lesión de menisco o cartílago.
  • Un esguince. Uno o varios ligamentos (ligamentos internos o externos, o ligamentos cruzados) se han estirado o roto.
  • Una fractura.

Un simple interrogatorio y exploración pueden bastar para diagnosticar el problema. A veces son necesarios exámenes adicionales, como una radiografía.

Rodilla hinchada tras una operación

Cualquier operación con anestesia local o general puede provocar la hinchazón de la rodilla. Entre ellas se incluyen:

  • La artroscopia (e incluso una simple infiltración, que no es una operación)
  • La reconstrucción del ligamento cruzado anterior
  • TTA (transposición de la tuberosidad tibial anterior);
  • Prótesis unicompartimental o total de rodilla;
  • Cirugía del menisco.
rodilla hinchada tras operación
Arriba, una rodilla hinchada, caliente y enrojecida (bajo el vendaje) tras una operación (prótesis de rodilla).

Líquido en la rodilla sin motivo

No has sufrido un golpe, un accidente o una operación, pero crees que la rodilla se te hincha «sin motivo». Al menos, ¿sin una razón fácilmente identificable?

He aquí algunas de las muchas causas posibles de hinchazón en este contexto.

  • Tendinopatía o tendinitis. Uno o varios tendones de los músculos que están unidos a la articulación de la rodilla están inflamados. Esto suele estar relacionado con movimientos repetidos demasiado seguidos o intensos, o con un uso excesivo. Las tendinopatías de rodilla más frecuentes son:
    • tendinitis rotuliana
    • tendinitis de la pata de gallo
    • tendinitis de la banda iliotibial o fascia lata
    • tendinitis del cuádriceps (cuadricipital).
  • Síndrome femoropatelar
  • Algodistrofia de la rodilla.
  • Bursitis.
  • Infección.
  • Gota.
  • Una alergia.
  • Artrosis o artritis.
  • Un quiste poplíteo. A menudo se tiene la sensación de una bola detrás de la rodilla.
  • Un tumor (raro ++).
Rodilla inflamada
Inflamacion de rodilla sin golpe

¿Por qué se hinchan las rodillas?

¿Cómo saber cuál es la causa de una rodilla caliente e hinchada?

He aquí una lista de preguntas que puedes hacerte y que te ayudarán a determinar mejor la posible causa de la hinchazón.

Por supuesto, es posible que desees pedir consejo a un profesional sanitario acostumbrado a ver este tipo de problemas a diario para estar más seguro del diagnóstico.

  • ¿Cuándo empezó la hinchazón (y otros síntomas)?
  • ¿Fue causado por algo en particular? Caída, golpe, práctica deportiva, cambio de calzado, aumento de la carga de entrenamiento, etc.
  • Si es doloroso, ¿se produce principalmente al hacer algo o al no hacer nada? ¿Empeora por la noche?
  • ¿Qué otros síntomas tienes?
  • ¿Has tenido alguna vez este problema o alguno similar y en qué contexto?
  • ¿Tienes la sensación de que la rodilla se hincha cada vez más, o se mantiene estable o disminuye?
  • ¿Tienes alguna enfermedad (artrosis, enfermedad reumática, etc.) o condición física (sobrepeso, debilidad muscular) que pueda explicar en parte la hinchazón?

Una vez que hayas respondido a estas preguntas, puedes consultar la sección que he dedicado a las causas habituales de la hinchazón de rodilla. Puede darte algunas pistas.

¿Qué hacer con una rodilla caliente e hinchada?

A estas alturas ya deberías conocer mejor la causa de la hinchazón. Veamos qué puedes hacer si la hinchazón te molesta.

¿Cuándo debes consultar a un médico o fisioterapeuta?

¿Aún no has consultado a un profesional sanitario por este problema? ¿La información contenida en este artículo o en otros que has encontrado en Internet no ha sido suficiente para tranquilizarte?

En ese caso, puede concertar una cita con su médico. Éste le dará una visión más personal del problema que está experimentando.

¿Has consultado ya a un profesional sanitario que te ha tranquilizado sobre la causa de su edema de rodilla?

En esta situación, algunas personas se ven tentadas a buscar más asesoramiento, hasta que dan con un profesional que identifica una causa y un tratamiento concretos.

Otra actitud ante esta situación es confiar en la primera opinión recibida. Esta es la opción que personalmente elijo con más frecuencia.

Tanto si las molestias son importantes como si no, puedes decidir esperar unas semanas antes de tomar otra opinión. Para ver cómo se evalúan las cosas.

Porque buscar otra opinión no es trivial: puede costarte tiempo, ansiedad y dinero. Sin garantía de una opinión diferente, o más acorde con sus expectativas.

Además, los profesionales a los que pidas otra opinión pueden tener la tentación de ofrecerte una «solución», un «tratamiento» a cualquier precio para tu angustia.

Aunque no estén realmente convencidos de la eficacia de ese tratamiento. Porque a veces es más fácil y rápido «ofrecer algo», que tranquilizar y decir que esperes.

Esto es realmente algo que observo a diario como fisioterapeuta. Sobre todo en caso de edema de los miembros inferiores, relacionado o no con una operación o una enfermedad.

Buscar el consejo de uno o varios profesionales sanitarios para el diagnóstico y el tratamiento es posible. La multiplicidad de opiniones no siempre es pertinente.

¿Qué puedes hacer tu mismo?

En algunos casos (por ejemplo, enfermedades reumáticas como la artritis reumatoide) se puede instaurar un tratamiento específico que puede reducir o eliminar la hinchazón.

Pero sea cual sea la causa de la hinchazón, los medios disponibles para tratarla de forma específica siguen siendo los mismos.

Existen casi infinitos tratamientos o remedios anticuados para la hinchazón de rodilla. Algunos han sido evaluados en estudios clínicos en adultos o personas sanas o en el contexto de patologías, otros no.

Lista de posibles tratamientos

He aquí un resumen de los tratamientos que suelen sugerir los profesionales:

  • Uso de medias de compresión. Si bien hay una disminución del volumen de las extremidades inferiores en personas sanas que las usan (Sughara 2018) o después de una artroscopia (Tisher 2019), no hay disminución del volumen en personas después de un reemplazo de rodilla (Liu 2020);
  • Terapia de frío, crioterapia;
  • Sesiones de presoterapia;
  • Drenaje linfático manual u otros masajes manuales o con dispositivos;
  • Ondas de choque;
  • Uso de una férula/ortosis;
  • Colocar la pierna en posición elevada (pie más alto que el corazón);
  • Evitar la bipedestación prolongada, caminar tanto como sea posible;
  • Tomar medicación antiinflamatoria
  • Seguir una dieta rica en antiinflamatorios y antioxidantes naturales;
  • Realizar una punción de líquido (artrocentesis);
  • Infiltración (corticoides, ácido hialurónico, etc.);
  • Intervención quirúrgica;
  • Aplicar aceites esenciales o pomadas;
  • Reducir el consumo de sal.

¿Cómo elegir entre esta lista (incompleta)? ¿Debemos probar todos los tratamientos uno a uno, o probar varios al mismo tiempo?

Lo que recomendamos hacer

Así es como solemos razonar para nosotros y para nuestros pacientes en aquellas situaciones en las que hay muchos tratamientos posibles, pero pocos que parezcan destacar de forma significativa.

Elejimos según estos 4 criterios

☑️ máxima eficacia (teórica/empírica);
☑️ mínimos efectos secundarios;
☑️ mínimo coste (en tiempo, energía, dinero);
☑️ mínima dependencia de terceros o de equipos.

Por ejemplo, eliminamos automáticamente procedimientos quirúrgicos como la punción: no hay garantía a largo plazo de que el líquido no vuelva a la articulación, su aplicación es costosa y existe el riesgo de efectos secundarios como la infección.

También eliminamos las ondas de choque porque el mecanismo teórico de acción sobre el edema no es muy coherente, y porque requiere acudir a un profesional equipado, o dotarse de un equipo caro.

Así pues, nuestra apreciación de cada uno de los tratamientos enumerados (y de la literatura científica dedicada a ellos) nos hace inclinarnos por esta línea de conducta en caso de hinchazón de la rodilla:

  • Tomar una (y sólo una) opinión médica para afinar el diagnóstico si la hinchazón dura más de unos días y me preocupa;
  • Llevar medias de sujeción si no es verano a 40°, si no tiene contraindicaciones y si las tolera bien (los fisioterapeutas pueden prescribir medias de sujeción);
  • Elevar el pie siempre que sea posible durante el día
  • Evitar permanecer de pie durante mucho tiempo
  • Caminar regularmente a lo largo del día;
  • Confía en que las cosas mejorarán gradualmente, haga lo que hagas.

Fuentes:

Choudhari, P., & Ajmera, A. (2014). Haemangioma of knee joint: a case report. Malaysian orthopaedic journal8(2), 43–45. https://doi.org/10.5704/MOJ.1407.002

Iakovou, I., Kotrotsios, D., Michailos, K., & Sachpekidis, C. (2020). Radiosynovectomy is a safe and an efficient alternative in the treatment of chronic, recurrent knee hemarthrosis. World journal of nuclear medicine19(2), 165–167. https://doi.org/10.4103/wjnm.WJNM_43_19

Tan, J. B., Sim, Y. X. A., How, C. H., & Loh, S. Y. J. (2022). Generalised knee swelling in adults. Singapore medical journal63(4), 187–191. https://doi.org/10.11622/smedj.2022054

Sugahara, I., Doi, M., Nakayama, R., & Sasaki, K. (2018). Acute effect of wearing compression stockings on lower leg swelling and muscle stiffness in healthy young women. Clinical physiology and functional imaging, 10.1111/cpf.12527. Advance online publication. https://doi.org/10.1111/cpf.12527

Tischer, T. S., Oye, S., Lenz, R., Kreuz, P., Mittelmeier, W., Bader, R., & Tischer, T. (2019). Impact of compression stockings on leg swelling after arthroscopy – a prospective randomised pilot study. BMC musculoskeletal disorders20(1), 161. https://doi.org/10.1186/s12891-019-2540-1

Wilk, K. E., Mangine, R. E., Tersakjs, J., & Hasselford, K. (2022). The Effects on Knee Swelling, Range of Motion and Pain using a Commercially Available Hot/Cold Contrast Device in a Rehabilitation and Sports Medicine Setting. International journal of sports physical therapy17(5), 924–930. https://doi.org/10.26603/001c.37367

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